Les objectifs de vos personnages construisent l’intrigue. Mais ce sont les raisons pour lesquelles ils ont ces objectifs qui leur donnent de la profondeur et donc qui rend votre histoire plus intéressante.

On va donc s’intéresser aujourd’hui au pourquoi : aux motivations de vos personnages. C’est un outil très puissant car il enrichit considérablement vos personnages et donc votre histoire. Nous allons voir comment créer des motivations bien développées pour ses personnages.

Pourquoi la motivation d’un personnage est importante ?

  • Elle nous permet de comprendre le personnage en justifiant ses actions par une volonté profonde. En comprenant le personnage, le lecteur créé une connexion émotionnelle avec lui. Il se sent alors concerné par ses actions, ses réussites, ses échecs.

Comment ça marche ? Nous, êtres humains, ressentons de l’empathie. L’évocation d’une émotion nous la fait ressentir à notre tour. On s’imagine alors à la place du personnage. On se sent donc concerné par l’histoire et on a envie d’aller jusqu’au bout.

  • Elle révèle le personnage. Nos motivations sont souvent des conséquences de nos insatisfactions à propos de certains éléments de notre vie. Connaître les motivations d’un personnages nous donne des informations sur ses valeurs, ses croyances, sur sa vie quotidienne, sur son passé, etc.
  • Elle créé des tensions. Les motivations de votre personnages et les enjeux de son voyage sont liés. Comprendre l’importance pour un personnage d’atteindre ses objectifs crée de la tension.
  • Elle encourage le développement des personnages. S’ils ont de fortes motivations, ils peuvent aller jusqu’à faire face à leurs faiblesses ou leurs doutes, pour atteindre leurs objectifs. Cela les encourage à évoluer au cours de l’histoire, et un personnage qui évolue est un personnage plus intéressant.

Les différents types de motivations

La Pyramide de Maslow, qui hiérarchise les besoins humains, peut vous aider à trouver les motivations de vos personnages.

L’insatisfaction de votre personnage peut venir d’un élément qui lui manque dans la pyramide. Sa motivation est alors de combler son besoin.

Mais il y a deux types principaux de motivation en littérature, les voici :

Les motivations externes

Elles constituent les motivations liées aux besoins physiques ou de sécurité du personnage ou de ses proches.

Il peut s’agir :

  • d’eau ou de nourriture
  • de sécurité financière
  • d’échapper à une relation néfaste ou même dangereuse
  • de sauver le monde du mal
  • de protéger ses proches d’une menace

Les motivations internes

Elles concernent l’esprit du personnage, typiquement ses croyances, émotions ou son état d’esprit.

Il peut s’agir :

  • d’accomplissement personnel (la, passion, l’amour, l’amitié, une expérience spirituelle, …)
  • de culpabilité ou d’insécurité (prendre confiance en soi, rattraper le temps perdu, surpasser de mauvaises habitudes, …)
  • de peur (mourir seul, ne pas vivre la vie dont on rêve, …)
  • de curiosité (résoudre un problème, inventer quelque-chose de nouveau, explorer un territoire inconnu, …)

Quelle qu’elle soit, une bonne motivation fait avancer l’intrigue et inspire la connexion avec les lecteurs.

Comment choisir la motivation de son personnage ?

Voici une série de questions auxquelles vous devez répondre pour choisir une motivation forte à votre personnage :

  • De quoi le personnage est-il insatisfait dans sa vie ?
  • Quels événements ont mené à l’insatisfaction du personnage, ou à sa frustration ?
  • Qu’est-ce qui empêchait le personnage d’agir pour changer ça ?
  • Qu’est-ce qui va finalement pousser le personnage à passer à l’action ?
  • Qu’est-ce que la motivation de mon personnage révèle à propos de qui il est ? (personnalité, passé, peur, désir, vision du monde, …)
  • Est-ce que d’autres personnages dans l’histoire ont des motivations similaires ? Si oui, quelles actions ont-ils fait ? Sont-elles les mêmes que celles du personnage principal ? Ont-ils atteint leur objectif ?
  • Comment les motivations de mon personnage peuvent changer au cours de l’histoire ? Qu’est-ce qu’ils apprennent en essayant d’atteindre leur objectif ? Est-ce qu’ils vont changer leurs actions en conséquence ?

Déterminer des motivations profondes à ses personnages prend du temps mais c’est important pour les renforcer et donc enrichir l’histoire.

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